Auteur

Toine Heijmans

BIOGRAPHIE

Toine Heijmans est né en 1969, à Nimègue. Après des études d’Histoire, il devient rapidement journaliste, notamment pour De Volkskrant, troisième quotidien national des Pays-Bas. Reporter itinérant, Toine Heijmans parcourt le pays et y rassemble les matériaux de nombreuses chroniques. De ses travaux naîtront plusieurs ouvrages et essais : La vie Vinex, publié en néerlandais en 2007, qui évoque un nouveau quartier résidentiel d’Amsterdam, Respect !, un texte sur le rap. En 2017 paraît Nederland ligt er prima bij, ensemble de miniatures et de portraits pris sur le vif qui composent un tableau vivant, subtil et infiniment varié de la société néerlandaise. Son premier roman, Op Zee (En mer), paraît en 2011. À l’occasion d’une traversée du Danemark aux Pays-Bas, seul à bord d’un voilier, Donald est rejoint par sa petite fille pour la dernière étape de la traversée. Cet homme en crise, parti faire le point, doit alors faire face à une tempête et mener un combat contre les éléments, mais également contre lui-même : Toine Heijmans aborde la question de la paternité, les difficultés et l’absurdité du monde du travail, de la folie qui guette, et amène son lecteur à se demander sans cesse ce qui est de l’ordre du réel et ce qui relève du fantasme. Encensé par la critique, le livre est adapté au cinéma par Marinus Groothof en 2013, traduit en plusieurs langues et publié la même année par les éditions Christian Bourgois en France, où il reçoit le prix Médicis étranger. Dans Pristina, un second roman teinté d’absurde, l’auteur s’attaque à la notion d’identité et pose une question tragiquement juste : quand rien ne subsiste en soi du pays natal, et que l’on se sent chez soi dans le pays d’accueil, peut-on toujours être considéré comme un « étranger » ? Le roman brosse un tableau à la fois drôle et cynique de l’administration, aborde de façon très sensible, dans une langue incroyablement rythmée, élégante et pleine de finesse, la question de l’immigration, et souligne l’hypocrisie des politiques mises en œuvre en Europe.

Pristina, Bourgois, 2016.

Albert Drilling est un fonctionnaire chargé par le gouvernement néerlandais de raccompagner dans leur pays d’origine les étrangers en situation illégale, sans que le premier ministre n’en soit éclaboussé. Un poste créé sur mesure et pour lequel son taux de réussite est de 100%. Ses missions l’amènent sur une île du nord des Pays-Bas à la recherche d’Irin Past, une étrangère au passé flou, si bien intégrée dans sa communauté qu’il est difficile de retrouver ses véritables origines. Son enquête l’amènera de l’Egypte en plein printemps arabes, jusqu’au Kosovo, un pays qui se remet  difficilement du conflit entre Serbes et Albanais. Mais de son pays natal, Irin Past n’a rien gardé, ni langue, ni souvenir.

BIBLIOGRAPHIE

  • Pristina, Bourgois, traduit par Danielle Losman, 2016.
  • En mer, Bourgois, traduit par Danielle Losman, 2013.

Pendant la Comédie du Livre, Toine Heijmans sera présent sur le stand de la librairie Sauramps.

Photo : © Matthieu Bourgois

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