Auteur

Toine Heijmans

BIOGRAPHIE

Toine Heijmans est né en 1969, à Nimègue. Après des études d’Histoire, il devient rapidement journaliste, notamment pour De Volkskrant, troisième quotidien national aux Pays-bas. Reporter itinérant, Toine Heijmans parcourt le pays et y rassemble les matériaux de nombreuses chroniques. De ses travaux naitront plusieurs ouvrages et essais : La vie Vinex, publié en néerlandais en 2007, qui évoque un nouveau quartier résidentiel d’Amsterdam, Respect !, un texte sur le rap, ou encore le tout juste paru Nederland ligt er prima bij, un ensemble de miniatures de la situation hollandaise actuelle, vue par le prisme de ses habitants, dans toute leur simplicité et leur diversité. Son premier roman, Op Zee (En mer), paraît en 2011. À l’occasion d’une traversée en solitaire en voilier du Danemark aux Pays-Bas, un homme en crise parti faire le point est rejoint par sa petite fille pour les deux derniers jours du voyage. Mais il doit faire face à une tempête et mener alors un combat contre les éléments, mais aussi contre lui-même : Toine Heijmans aborde là le rapport à la paternité, les difficultés et l’absurdité du monde du travail, et flirte avec le thème de la folie. Encensé par la critique, le livre est adapté au cinéma par Marinus Groothof en 2013, traduit en plusieurs langues et publié la même année en France, où il reçoit le prix Médicis étranger. Dans Pristina, un second roman teinté d’absurde, l’auteur s’attache à la notion d’identité et pose une question tragiquement juste : quand rien ne subsiste du pays natal et que l’on ne se sent chez soi là où l’on est, peut-on toujours être considéré comme un « étranger » ? Le roman brosse un tableau à la fois drôle et cynique de l’administration en général et aborde de façon très sensible, dans une langue incroyablement rythmée, élégante et pleine de finesse, des questions plus qu’actuelles liées au thème de l’immigration.

Pristina, Bourgois, 2016.

Albert Drilling est un fonctionnaire chargé par le gouvernement néerlandais de raccompagner dans leur pays d’origine les étrangers en situation illégale, sans que le premier ministre n’en soit éclaboussé. Un poste créé sur mesure et pour lequel son taux de réussite est de 100%. Ses missions l’amènent sur une île du nord des Pays-Bas à la recherche d’Irin Past, une étrangère au passé flou, si bien intégrée dans sa communauté qu’il est difficile de retrouver ses véritables origines. Son enquête l’amènera de l’Egypte en plein printemps arabes, jusqu’au Kosovo, un pays qui se remet  difficilement du conflit entre Serbes et Albanais. Mais de son pays natal, Irin Past n’a rien gardé, ni langue, ni souvenir.

BIBLIOGRAPHIE

  • Pristina, Bourgois, traduit par Danielle Losman, 2016.
  • En mer, Bourgois, traduit par Danielle Losman, 2013.

Pendant la Comédie du Livre, Toine Heijmans sera présent sur le stand de la librairie Sauramps.

Photo : © Matthieu Bourgois

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