Auteur

Herman Koch

BIOGRAPHIE

Né en 1953, Herman Koch est un romancier, auteur de nouvelles, éditorialiste et acteur néerlandais. S’il commence à publier dès le milieu des années 1980, il remporte un succès phénoménal en 2009 avec Le Dîner et devient alors l’écrivain néerlandais le plus lu à travers le monde : son roman se vend à plus d’un million d’exemplaires et est publié dans 55 pays, un record historique au Pays-Bas. Le roman a depuis été adapté à plusieurs reprises au théâtre et au cinéma. Herman Koch y met en scène deux couples réunis dans un restaurant chic d’Amsterdam dans un huis-clos qui fait rapidement exploser les apparences civilisées de la grande bourgeoisie et dévoile la violence psychologique et physique sous-jacente. Grand satiriste, l’auteur a fait de l’imposture et de l’absence de morale ses thèmes de prédilection. Son deuxième roman paru en français, Villa avec piscine, s’inscrit dans la même lignée et convoque cette fois l’univers médical à travers le personnage, inquiétant et complexe, du docteur Marc Schlosser. Avec Cher Monsieur M., paru en France en 2016, Herman Koch s’attaque à la figure de l’écrivain. Avec cynisme et humour, l’auteur jette une lumière crue sur la société des gens de lettres, l’hypocrisie et les guerres d’ego entre romanciers. Son narrateur va très loin dans l’intimité de ses personnages : la vieillesse des corps, l’omniprésence de la mort apparaissent sans cesse à travers un luxe de détails et de précisions qui finissent par plonger le lecteur dans un malaise grandissant. Tous également pétris de contradictions et de mauvaises intentions, ses personnages se révèlent des êtres suffisants et insensibles, souvent cruels. Herman Koch s’impose en maître de l’illusion narrative : récits enchâssés et variations des points de vue amènent le lecteur à douter, au fur et à mesure que le passé de Monsieur M. lui est révélé. Et la conclusion interroge l’intégrité de la création artistique : jusqu’où peut-on aller pour le succès ? De Greppel, son dernier livre, non traduit en français, est paru en 2016 aux Pays-Bas.

Cher Monsieur M., Belfond, 2016.

Grand écrivain par le passé, auteur toujours respecté aujourd’hui, Monsieur M. est observé par son voisin sans le savoir. Celui-ci rend compte de ses faits et gestes sous la forme d’une longue lettre qui lui est personnellement adressée et parvient à s’immiscer dans son quotidien. Quelques années plus tôt, le romancier s’était saisi d’un fait divers pour en faire le matériau de son roman : une disparition sur laquelle la justice n’avait jamais pu faire la lumière. Il en avait imaginé l’issue fatale, transformant la disparition en meurtre. Le livre avait eu alors un succès retentissant, un succès tel qu’il était inimaginable qu’il ne parvienne pas aux oreilles du principal concerné.

BIBLIOGRAPHIE

Durant la Comédie du Livre, Herman Koch sera présent sur le stand de la librairie Gibert.

Photo : © Mark Kohn

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